El cristianismo no está muy presente en Japón: se estima que sólo el 1% de los japoneses siguen esta doctrina. El budismo es la "religión" más seguida, por supuesto, junto con el sintoísmo. Sin embargo, una buena parte de los japoneses celebran el 25 de diciembre, pero lo hacen de una manera ligeramente diferente a la que podemos imaginar. Aunque la cultura japonesa tiene una cocina muy dogmática, en Navidad vas a KFC, comiendo pollo frito en tal cantidad, que del 23 al 25 de diciembre es imposible encontrar un lugar en los restaurantes sin una reserva.

Fascinados por occidente como la mayoría de nosotros por ellos, los japoneses hace tiempo que decidieron adoptar la Navidad. Para ellos, la fiesta es una ocasión para celebrar con sus seres queridos. Sí, en Japón, la Navidad es un poco como el día de San Valentín. Las parejas jóvenes pasan juntas la Nochebuena comprando o admirando las luces que decoran la ciudad.

La unión entre la Navidad cristiana y el pollo frito de comida rápida recuerda mucho a la historia de la relación entre Coca-Cola y Papá Noel: en 1974 Takeshi Okawara, gerente del primer restaurante Kentucky Fried Chicken del Japón, lanzó una campaña sencilla pero muy eficaz, que 40 años después sigue dando sus frutos: Kentucky por Navidad, Kentucky por Navidad. La campaña fue un éxito rotundo y se ha repetido a lo largo de los años, hasta el punto de convertirse en una tradición.

Luego pasan la noche juntos, compartiendo un pastel con crema de fresa fresca. Las razones de la elección son muchas. Desde un punto de vista más práctico, la fruta en Japón todavía se considera un verdadero lujo (en un bar de Tokio un tazón de helado con fresas cuesta más de 30 dólares), pero no sólo eso. Los huevos, la leche y la mantequilla eran una rareza en el país del sol naciente, puesto de rodillas por la guerra mundial. La tarta de esponja se convirtió así en un símbolo de renacimiento y riqueza para ellos.

La cadena de comida rápida de pollo frito llega al Sol Naciente en los albores de los 70, saludada y acogida con clamor, dada la novedad: pero después de un comienzo chispeante, los ingresos se han asentado en los resultados medios. Según la página web de KFC en Japón, la tradición navideña "moderna" ha recibido un gran aplauso por parte de un empleado de una escuela cristiana de nacionalidad norteamericana. En EEUU, de hecho, solían cocinar pavo en Navidad, un ave extremadamente cara en Japón, el hombre, que quería preparar una cena para todos los estudiantes y empleados de la escuela, decidió entonces encontrar un paliativo, el pollo frito de KFC. El menú incluía, por el equivalente a 8 dólares, vino y pollo frito. Hoy el menú cuesta 35 y además de vino y pollo frito hay también un pastel y champán.

Los ingresos de los 1000 KFC repartidos por todo Japón, el 23-24-25 de diciembre, equivalen al 50% del volumen de negocios de los otros meses, un resultado loco y totalmente divorciado de cualquier raíz religiosa. Cuando se compara con la rigidez de la cultura y la cocina japonesa, el resultado es aún más sensacional.

¿Pero qué dan los japoneses en Navidad? Un paquete lleno de comida. Se llama "oseibo" y viene de una tradición de samurái del siglo XVIII. Dar comida y bebida a amigos y colegas es una señal de respeto, un agradecimiento por el año que pasamos juntos.