El conjunto está cuidadosamente dispuesto en una caja de madera lacada o melamina, hermética, formada por varios pisos, a veces envuelta en una tela. Nada se deja al azar, desde el plegado de la tela hasta la elección del motivo de la caja, florido cuando llega el verano, o con la efigie de un héroe del manga… Signos de refinamiento, señas de identidad.

Este almuerzo para llevar lo preparaban tradicionalmente las madres o esposas para llevarlo a la escuela o al lugar de trabajo. Hoy en día, está en todas partes, en tiendas de conveniencia abiertas día y noche, a bordo de trenes, en restaurantes dedicados ... Tanto es así que lo que prevaleció en el nacimiento de bentô, ahora es una costumbre que un japonés compre uno de estas “loncheras” para comérselo... ¡en su casa! Pero detrás de su vocación diaria también se esconde el bentô excepcional, el que los enamorados ofrecen al elegido de su elección para decir "te amo", o el que se exhibe para la fiesta de primavera, el "hanami", cuando picnic bajo los racimos de flores de cerezo. Por sí mismo, este elegante cuenco ilustra cómo nada de lo que se come es trivial en Japón. Un bentô se mira a sí mismo e incluso se descifra.

Porque, como enfatiza la chef Hissa Takeuchi, “el bento es lo opuesto a la improvisación”. Más allá del deseo de comer sano y económicamente, tocamos el valor intrínseco de este ritual: el bentô casi refleja una cierta idea del orden del mundo, una aspiración de estética y precisión, baluarte contra la barbarie. Imitando o incluso sublimando la naturaleza disfrazándola, apelando así a la persona a quien está destinado el bentô, es hacer de una necesidad primaria (comer) una lección de vida.