Onigiri tiene una historia antigua. Durante el período Heian (794-1185), las bolas de arroz llamadas tonjiki se comían en los picnics y durante los viajes.

Los onigiri se utilizaron como provisiones para las tropas en el siglo XVI y se han llevado en viajes y picnics hasta el día de hoy, tradicionalmente rellenos de umeboshi, cuyas propiedades antibacterianas ayudan a que el arroz se mantenga fresco.

Originalmente, los onigiri a menudo se envolvían en fundas de bambú secas para manipularlos mientras se desplazaban; la costumbre de cubrirlos con seco nori comenzó a mediados del siglo XIX.

La última onigiri moda del es el onigirazu, un híbrido de onigiri- brebaje sándwich cuyos orígenes surgieron de un cómic manga. A diferencia del tradicional onigiri, el onigirazu no se comprime ni se moldea a mano, lo que los hace algo más fáciles de preparar. Sus rellenos de tipo fusión se basan puramente en el gusto personal: el arroz tibio se extiende sobre una hoja de nori, luego se coloca en capas con ingredientes inesperados como jamón y queso, camarones salteados en salsa de chile, salmón y queso crema, o tortilla y tocino.

El nori se pliega entonces en un cuadrado alrededor del arroz, y el corte en un medio como un sándwich. No solo es simple y divertido de hacer, el onigirazu es visualmente atractivo y permite rellenos grandes que normalmente no cabrían dentro de un normal onigiri.