No hay nada realmente navideño en el pastel de Navidad. Es un bizcocho, similar a un bizcocho de margarita, con un poco de jarabe de azúcar y relleno de crema y fresas. Algunas personas lo llaman Shortcake. En la parte superior está decorada con fresas enteras o talladas y pequeñas formas de Santa Claus, arbolitos y adornos de azúcar de Navidad.

En las versiones más ricas y extravagantes también se pueden encontrar paisajes e incluso trenes eléctricos que funcionan de verdad, en un interesante paralelo con ciertos panettones rellenos que preparamos con la Natividad del chocolate.

El azúcar refinado y la mantequilla no son ingredientes típicos de la zona, mientras que los huevos se utilizan ampliamente como elemento característico de las comidas saladas.

Parece que las raíces de esta costumbre se originaron después de la guerra. En un Japón destruido por la guerra y fuertemente afectado por la escasez de alimentos, los dulces eran un lujo que nadie podía permitirse. Las barras de chocolate que fueron dadas como regalo por las tropas norteamericanas se convirtieron así en un premio buscado y en un símbolo de una vida de bienestar a la que las familias aspiraban. No sólo eso, las escenas de las celebraciones navideñas, con los adornos, la comida y el ideal de encontrarse en familia para celebrar juntos, se convierten así para la imaginación japonesa en la proyección de una prosperidad y una tranquilidad de carácter marcadamente comercial más que religioso, dando la sensación de haber recuperado el equilibrio después de la guerra.

La Navidad y sus dulces representaban una forma fácil de montar ese sentimiento que brotaba del deseo de adquirir el bienestar y la "frescura" del estilo de vida occidental.

El pastelito en particular es el símbolo de compartir, una rebanada cada uno. Los ingredientes de los que está hecho - mantequilla, azúcar, leche y luego fresas - representaban un lujo de posguerra que pocos podían permitirse. La mayor disponibilidad de estos elementos en el auge del período siguiente lo convirtió en el símbolo del bienestar al que aspiraba la clase media y en la consecuencia del deseo nacional de ser aceptado en la sociedad internacional.

Los dulces europeos se llaman Yogashi, a diferencia del Wagashi, los dulces tradicionales japoneses. Los yogashi como el Montebianco, el Baumkuchen e incluso las lenguas de gato son dulces en Japón considerados refinados y buscados, objeto de una creciente perfección por los confiteros japoneses.

Considerando que el blanco y el rojo son los colores de la bandera nacional y que también se consideran colores muy auspiciosos en Japón, hasta el punto de que se utilizan varias veces incluso en la comida de Nochevieja (por ejemplo, el daikon y las zanahorias, el mochi y el kamaboko rojo y blanco en el ozoni...), el blanco de la crema y el rojo de las fresas (y la representación moderna de Papá Noel) se prestan perfectamente para encarnar el postre auspicioso.

También tiene una forma redonda y blanca como el mochi que te das para el día de Año Nuevo, muy similar a algo que podría tener algo que ver con un templo.

Otro "must" culinario de la noche del 24 de diciembre es el Pastel de Navidad, un bizcocho casi siempre con crema y fresas que durante el período navideño se vende en todas las tiendas (incluyendo conbini) o que las parejas pueden disfrutar cocinando en casa.