El primer malentendido sobre esta bebida está en el nombre: en primer lugar, su pronunciación, que no es saké, sino sake, sin acento, pero incluso después de este aspecto queda el hecho de que el concepto de sake en sí mismo es una occidentalización un poco "superficial".

De hecho, el término se traduce en japonés como una bebida alcohólica, por lo que se refiere genéricamente a muchos tipos diferentes, desde la cerveza al vino, pasando por determinados destilados de patatas o ciruelas. Lo que llamamos sake, en Japón se llama nihonshu, literalmente alcohol japonés, e indica específicamente este vino hecho de arroz.

Otro problema relacionado con esta bebida es su contenido de alcohol: muchos, debido a su clara apariencia (un aspecto que sólo tienen ciertas cualidades del sake, para ser precisos) lo comparan con un destilado muy alcohólico como la grappa. En realidad, sin embargo, es una fermentación de arroz con un contenido de alcohol entre 4 y 20% Vol.

En cualquier caso, hay 3 ingredientes clave para este producto: arroz, agua y koji, un hongo que crece en los granos cocidos, muy utilizado en Japón y con un sabor extremadamente característico, que conocemos como umami. Los secretos de su producción tienen casi 5.000 años de antigüedad, durante los cuales se han extendido a las 47 prefecturas del país. En algunos casos, sin embargo, también se añade un tipo particular de levadura, útil para fermentar los almidones del arroz.

Aunque hayas aprendido a apreciarlo a temperaturas más altas que las del ambiente, el sake también se puede disfrutar muy fresco. Sin embargo, cuanto más aumente la calidad del alcohol, más se prestará a ser servido a bajas temperaturas, desarrollando un perfil similar al de un vino blanco fino. Para los maridajes de alimentos en este caso, es mejor preferir las preparaciones frías típicas japonesas, como el sushi y el sashimi.