Calpico es un refresco a base de leche con extrema popularidad en Japón. Calpico tiene una larga historia de más de 100 años y fue creado en 1919. En Japón, se llama 'Calpis' y el nombre se modifica a 'Calpico' en el extranjero porque el nombre puede ser engañoso para los angloparlantes.

El nombre Calpis es una combinación de "Cal" para calcio, ya que utiliza la leche como ingrediente base y "Pis", que proviene de la palabra sánscrita 'Salpis', que se refiere al refinamiento del sabor y la fermentación de la leche, así como a la ' cinco sabores' del budismo.

Aunque solo conocemos la versión modernizada de Calpis, el origen de Calpico se remonta a una bebida tradicional que elaboraban y disfrutaban los nómadas que vivían en la región montañosa de Mongolia. Interesante, ¿verdad? El fundador de la marca Calpico, Kaiun Mishima, estuvo en Mongolia por negocios en 1904. Mientras visitaba las montañas de Mongolia Interior, se encontró con una bebida tradicional de leche agria hecha por fermentación de leche de yegua. Esta bebida se conoce como Airag (también Kumis en otras partes de Asia). Mishima se sorprendió por el refrescante sabor agridulce de la bebida, así como por la capacidad de la bebida para ayudar a la digestión.

Cuando regresó a Japón en 1915, comenzó a trabajar en el lanzamiento de un negocio basado en las ideas y la inspiración que había obtenido de la bebida de Mongolia. El 7 de julio de 1919, Calpico se comercializó por primera vez en Japón. Tras su lanzamiento, Calpico se hizo muy popular debido a su sabor único y su larga vida útil. Como Calpico se vendía en forma concentrada, se mantuvo fresco durante mucho tiempo sin refrigeración, lo que fue una gran ventaja durante el Japón de antes de la guerra.